Der islamische Staat ist eine der erfolgreichsten terroristischen Organisationen der Geschichte. Obwohl sie jetzt ihre letzten territorialen Besitztümer in der Levante verloren hat, wäre es ein Fehler anzunehmen, dass es das Letzte war, was wir von Ihnen gehört haben.

Um zu verstehen, warum dies der Fall ist, müssen wir verstehen, was ihn überhaupt so erfolgreich gemacht hat. Der so genannte islamische Staat entstand aus einer Al-Kaida-Tochter im Irak, von wo aus er in die durch den syrischen Bürgerkrieg entstandene Sicherheitslücke expandierte. Aber Isis war anders als alle früheren al-Qaeda Ableger. Die Al-Qaida misst den Erfolg an der Anzahl der Terroranschläge und den Zielen, die sie getroffen hat, Isis misst ihn an der Menge des Landes, das sie kontrolliert. Auf seinem Höhepunkt stand das auf einer schillernden Fläche von 34.000 Quadratmeilen. Die Kühnheit, einen Staat aufzubauen, und sein anfänglicher offensichtlicher Erfolg revolutionierten die globale dschihadistische Bewegung völlig. Erfolg bringt Erfolg, junge Muslime aus dem In- und Ausland strömten in die marodierende Armee, und diese Armee regierte bald über mehr als 10 Millionen Menschen und sammelte jährlich über 800 Millionen Dollar an Steuern.

Sie hatten nie wirklich eine Chance

Das Problem mit einem Territorium ist jedoch, dass man eine sitzende Zielperson ist. Und während Isis die geteilten, dysfunktionalen Landarmeen von Bagdad und Damaskus bekämpfen konnte, hatten sie nie wirklich eine Chance, nachdem sich die USA, Russland, der Iran, die Türkei und die Golfverbündeten eingemischt hatten. Der einzige Grund, warum ihre Macht so lange dauerte, war, dass die anderen Spieler auf dem Schlachtfeld ihre eigenen Kämpfe führten, wobei Isis höchstens ein zufälliges Ärgernis war. Aber es gibt noch Zehntausende von Kämpfern, die auf die Isis-Flagge in der Levante und darüber hinaus geschworen wurden, von Libyen bis zu den Philippinen. Man kann nicht von allen erwarten, dass sie freiwillig ihre Waffen ablegen und Zivilisten werden.

Außenposten werden sich auf andere Fronten verlagern

Die meisten Kämpfer in der Levante werden sich in gescheiterten Staaten mit Isis-Außenposten auf andere Fronten verlagern. Das offensichtlichste Ziel wäre Afghanistan. Da die Regierungsführung in weiten Teilen des Nahen Ostens jedoch fragil ist und immer wieder neue Bereiche entstehen können, in denen Staaten nicht in der Lage sind, die Kontrolle auszuüben, dürften diese Kämpfer für die absehbare Zukunft einen Platz haben. Andere werden auf das al-Qaida-Plakat zurückgreifen: Terroranschläge in stabilen Staaten im Nahen Osten und im Westen, kombiniert mit erneuten Bemühungen um Proselytisierung. Diese Route wird insbesondere für westlich geborene Kämpfer zur Verfügung stehen, die oft in ihre Herkunftsländer zurückkehren und die Sicherheit dieser Länder untergraben können. Terroranschläge werden besonders attraktiv sein, da zurückkehrende Kämpfer wahrscheinlich die Marke Isis nach einer symbolisch bedeutsamen Niederlage erhalten wollen. Isis muss relevant bleiben, sonst stirbt sie. Terroranschläge sind das am schnellsten verfügbare Mittel, um die Marke in der Öffentlichkeit bekannt zu machen. Das Besorgniserregendste ist, dass die Gruppe noch über beträchtliche Mittel verfügt, die sowohl Terror- als auch Radikalisierungsoperationen im Westen verfeinern und damit die Erfolgsaussichten erhöhen werden.

ISIS bekämpft aber lange noch nicht raus aus dem Geschehen

Der IS ist am Boden, aber noch nicht völlig zerstört. Es wird wieer Terroranschläge geben, die Organisation wird den Verlust der Levante nur als einen vorübergehenden Rückschlag sehen. Sie werden versuchen, sich zurückzuziehen, ihre Zeit abzuwarten und auf die Gelegenheit zu warten, einen neuen «Staat» irgendwo in der islamischen Welt zu gründen. Und ob sie unter dem Label Isis zurückkehren und ob sie noch zu ihrem «Kalifen», Abu Bakr al-Baghdadi, aufschauen werden, ist nebensächlich. Die Grundideologie, aus der al-Qaida und Isis hervorgegangen sind, hat in der gesamten muslimischen Weltgemeinschaft immer noch Einfluss – und wird immer noch großzügig von wahhabistischen Organisationen finanziert. Die materiellen Bedingungen für schlechte Regierungsführung, soziale Ungleichheit, ethnische Konflikte und demografische Ungleichgewichte, die den endlosen Konflikt im Nahen Osten genährt haben, sind nach wie vor allgegenwärtig. Und die geopolitischen Machtspiele zwischen dem Iran, Saudi-Arabien, der Türkei und Pakistan werden die Flammen des sektiererischen Konflikts weiter anfachen.

Die Hydra lebt noch

Der globale Dschihadismus ist eine Hydra, die von einer Vielzahl von Ursachen gespeist wird. Alles, was wir erreicht haben, ist, den sichtbarsten Kopf der Hydra zu schneiden. Aber die Hydra lebt noch. Dr. Azeem Ibrahim ist Forschungsprofessor am Strategic Studies Institute, US Army War College, Autor von Radical Origins: Warum wir den Kampf gegen den islamischen Extremismus verlieren, und ein ehemaliger Berater der britischen Regierung für Gegenextremismus.